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Nahoum 3

1 Malheur à toi, ô ville,
qui te repais de sang, ville où tout n’est que fraude
et extorsions, qui ne met pas de terme
à toutes ses rapines.

2 Fouets qui claquent ! Fracas des roues ! Des chevaux au galop ! Déferlement de chars !

3 Charge des cavaliers ! Flamboiement des épées ! Eclairs des lances ! Blessés sans nombre ! Amas de corps ! A perte de vue : des cadavres ! On trébuche sur les cadavres.

4 Tout cela c’est à cause
des nombreuses débauches
de la prostituée à la beauté si séduisante,
experte en sortilèges, qui asservissait les nations
par ses prostitutions, de même que les peuples
par ses enchantements.

5 Je vais m’en prendre à toi, l’Eternel le déclare,
le Seigneur des armées célestes, et je vais retrousser
tous les pans de ta robe
jusque sur ton visage. Je t’exhiberai nue
aux autres peuples, j’exposerai ta honte
devant tous les royaumes.

6 Je jetterai sur toi
des masses d’immondices, et je t’avilirai, je te donnerai en spectacle.

7 Tous ceux qui te verront
s’enfuiront loin de toi en criant : « Ninive est détruite ! Qui aurait pitié d’elle ? » Pour toi où chercherais-je
des gens pour te réconforter ?

8 As-tu quelque avantage
sur la ville de Thèbes qui était installée
entre les bras du Nil, encerclée par les eaux, protégée par le fleuve qu’elle avait pour rempart ?

9 L’Ethiopie et l’Egypte constituaient sa force
qui était sans limite. Les habitants de Pouth
et ceux de la Libye
faisaient partie de ses alliés.

10 Et pourtant, elle aussi
est partie en exil, oui, elle a été déportée et ses petits enfants
ont été écrasés à tous les coins de rue. On a tiré au sort ses nobles
pour les réduire en esclavage, et tous ses grands
ont été enchaînés.

11 Toi aussi, à ton tour,
tu seras enivrée, tu devras te cacher. Toi aussi, tu devras
chercher refuge
contre tes ennemis.

12 Toutes tes forteresses sont comme des figuiers
chargés des premiers fruits : à la moindre secousse ils tombent
dans une bouche prête à les manger.

13 Considère ton peuple : il ne reste plus chez toi que des femmes, et les portes de ton pays sont, pour tes ennemis,
toutes grandes ouvertes ; le feu a consumé leurs barres.

14 Puise de l’eau
en vue du siège, renforce ta défense. Va prendre de l’argile,
pétris la glaise, mets en état ton four à briques !

15 Là, le feu te consumera, l’épée vous exterminera, et elle vous dévorera
comme des sauterelles. Que ta population pullule
comme les sauterelles, qu’elle pullule comme les criquets !

16 Tu as multiplié
tes commis voyageurs, ils surpassent en nombre
les étoiles du ciel, tout comme des criquets font irruption,
puis prennent leur envol.

17 Ils pullulaient, tes inspecteurs,
comme des sauterelles, tes officiers grouillaient
comme des essaims de criquets : ils se posent dans une haie
par un jour de froidure. Dès que le soleil brille,
les voilà envolés, et disparus on ne sait où.

18 Roi d’Assyrie,
tes dirigeants sont endormis
de leur dernier sommeil. Tes nobles sont couchés à terre, toutes tes troupes
sont dispersées sur les montagnes, et nul ne les rassemble.

19 Irrémédiable est ton désastre ! Ta plaie est incurable. Tous ceux qui apprendront
ce qui t’est arrivé applaudiront à ton sujet. Car qui n’a pas subi
ton incessante cruauté ?

La Bible du Semeur
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