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Jérémie 51

1 Voici ce que déclare l’Eternel : Je vais faire souffler
sur Babylone et sur les habitants
de Lev Qamaï, un vent de destruction.

2 J’enverrai contre Babylone
des étrangers pour la vanner et ils feront le vide
dans son pays car, au jour du malheur, ils surgiront
de tous côtés contre elle.

3 Les archers n’auront pas le temps
de bander l’arc et l’on ne pourra pas
revêtir sa cuirasse ! Pas de pitié
pour ses jeunes soldats ! Exterminez
son armée tout entière
pour me la consacrer.

4 Ceux qui seront frappés à mort
joncheront le pays des Chaldéens, les blessés tomberont
dans les rues de la ville.

5 Bien que leur pays soit souillé
d’offenses à l’égard du Dieu saint d’Israël. La terre d’Israël
et celle de Juda
n’ont pas été abandonnées
au veuvage par l’Eternel, le Seigneur des armées célestes.

6 Fuyez de Babylone
et que chacun sauve sa vie ! Ne soyez pas détruits
à cause de son crime ! Car c’est le temps où l’Eternel
va la rétribuer, où il va lui payer
ce qu’elle a mérité.

7 Babylone était bien
comme une coupe d’or
entre les mains de l’Eternel ; elle enivrait la terre entière ; les peuples ont bu de son vin ; et c’est pourquoi les peuples
en ont perdu le sens.

8 Babylone est tombée
soudainement,
elle est brisée. Lamentez-vous sur elle !
« Mettez du baume sur ses plaies, et peut-être guérira-t-elle ! »

9 « Nous avons soigné Babylone, elle n’a pas été guérie. » « Abandonnons-la donc ! Et que chacun de nous
rentre dans son pays, puisque son jugement
touche à présent le ciel et qu’il atteint les nues.

10 L’Eternel nous a fait justice ; venez, racontons à Sion ce que l’Eternel notre Dieu a fait. »

11 Aiguisez bien les flèches, prenez vos boucliers ! L’Eternel a excité
l’esprit des rois des Mèdes, car il a résolu
de ruiner Babylone ; ce sera la rétribution,
que l’Eternel exercera, ainsi il lui fera payer
ce qu’elle a fait contre son temple.

12 Dressez vos étendards
contre les murs de Babylone ! Et renforcez la garde ! Postez des sentinelles ! Dressez des embuscades ! Car voici, l’Eternel
a conçu un dessein : ce qu’il a prononcé
contre les habitants de Babylone, et il le réalise.

13 O toi, qui es assise
sur les bords du grand fleuve, qui es riche en trésors, ta fin est arrivée,
à la mesure
de tes gains malhonnêtes.

14 Le Seigneur des armées célestes
l’a juré par lui-même : Je te remplirai d’hommes
comme de sauterelles, ils pousseront sur toi
le cri de la victoire !

15 Lui, il a fait la terre
par sa puissance, il a solidement
fondé le monde
par sa sagesse, et il a déployé le ciel
par son intelligence.

16 Quand il fait retentir sa voix, des torrents d’eau
s’amassent dans le ciel ; des nuages s’élèvent
des confins de la terre ; il fait jaillir l’éclair
au milieu des averses et il fait s’élancer
le vent de ses réserves.

17 Alors tout être humain
reste hébété
et ne comprend plus rien. Tout orfèvre est honteux
de son idole car sa statue de fonte
est une tromperie qui n’a en elle
aucun souffle de vie.

18 Ils ne sont que néant et œuvres illusoires ; et ils disparaîtront au jour du châtiment.

19 Combien est différent
« le Dieu qui est la part
du peuple de Jacob » ! Il a tout façonné, Israël est le peuple
qui constitue son patrimoine, et ce Dieu a pour nom :
le Seigneur des armées célestes.

20 Toi, tu étais pour moi
comme un marteau,
une arme de combat. Par toi, j’ai pilonné
bien des nations, par toi, j’ai détruit des royaumes.

21 Par toi, j’ai pilonné
chevaux et cavaliers. J’ai pilonné des chars
avec ceux qui les conduisaient.

22 Par toi, j’ai pilonné
des hommes et des femmes. Par toi, j’ai pilonné
des vieillards, des enfants. Par toi, j’ai pilonné
des jeunes hommes,
des jeunes filles.

23 Par toi, j’ai pilonné
le berger avec son troupeau. Par toi, j’ai pilonné
le fermier et ses bœufs. Par toi, j’ai pilonné
gouverneurs et préfets.

24 Je rends à Babylone ainsi qu’à tous les habitants
de la Chaldée tout le mal qu’ils ont fait sous vos regards,
à l’égard de Sion, l’Eternel le déclare.

25 Je vais m’en prendre à toi,
montagne destructrice, qui dévastes toute la terre, l’Eternel le déclare. Je lève la main contre toi, je te ferai rouler
du haut de tes rochers, et je ferai de toi
une montagne calcinée,

26 et l’on ne prendra plus
de toi ni pierre d’angle ni pierres pour les fondations ; car tu seras
pour toujours dévastée, l’Eternel le déclare.

27 Elevez l’étendard
à travers le pays, sonnez du cor
parmi les peuples, et convoquez les peuples
pour combattre contre elle ! Appelez les royaumes d’Ararat, de Minni
et d’Ashkenaz contre elle ; nommez des généraux
pour l’attaquer ; lancez des chevaux à l’attaque
comme un essaim de sauterelles
qui se hérissent !

28 Convoquez donc les peuples
pour combattre contre elle, les rois de la Médie, ses gouverneurs et ses préfets et tous les territoires
sous sa domination.

29 La terre est ébranlée,
elle vacille, car les desseins que l’Eternel
a conçus contre Babylone
se réalisent pour changer son pays
en une terre dévastée
et privée d’habitants.

30 Car les guerriers de Babylone
ont cessé de combattre, ils sont restés
à l’intérieur des forteresses ; leur force est épuisée : les voilà devenus
comme des femmelettes. Ses maisons sont en feu, les verrous de ses portes
ont été mis en pièces.

31 Les courriers courent
et rejoignent d’autres courriers, et les messagers d’autres messagers pour annoncer
au roi de Babylone que, de tous les côtés,
sa ville est prise.

32 « Les gués sont occupés, les roseaux sont en feu, les soldats sont pris d’épouvante ! »

33 Voici ce que déclare
le Seigneur des armées célestes,
Dieu d’Israël : Oui, la population de Babylone
est pareille à une aire
au temps où on la foule. Encore un peu de temps et l’heure des récoltes
sera venue pour elle.

34 Nabuchodonosor,
le roi de Babylone, nous a dévorés,
nous a mis en déroute, et il nous a laissés
comme un récipient vide. Il nous a engloutis
tout comme un monstre. Il a rempli son ventre
du meilleur de nous-mêmes, puis il nous a bannis.

35 Que le peuple de Sion dise : « Que toutes les violences
qu’elle m’a fait subir,
à moi et à mes enfants,
que tout cela retombe
sur Babylone ! » Que Jérusalem dise : « Que mon sang répandu
retombe sur les Chaldéens ! »

36 Car voici ce que l’Eternel déclare : Je défendrai ta cause et je rétribuerai
ceux qui t’ont fait du tort, j’assécherai leur fleuve, je tarirai sa source.

37 Babylone sera changée
en un monceau de pierres hanté par les chacals, en une terre dévastée
attirant des sifflements horrifiés, où n’habitera plus personne.

38 Les habitants de Babylone
rugiront tous ensemble
comme de jeunes lions, ils hurleront,
tout comme des lionceaux.

39 Et quand ils seront échauffés, je leur servirai un festin, je les enivrerai afin qu’ils soient en liesse. Puis ils s’endormiront
d’un sommeil éternel, ils ne se réveilleront plus, l’Eternel le déclare.

40 Je les ferai descendre
tout comme des agneaux
à l’abattoir, comme des béliers et des boucs.

41 Quoi, Shéshak est conquise ? Quoi, elle a été prise,
celle que célébrait
le monde tout entier ? Quoi, Babylone a été dévastée
au milieu des nations ?

42 La mer s’est soulevée
sur Babylone et, de ses flots tumultueux,
l’a submergée.

43 Ses villes ne sont plus
que des lieux dévastés, des lieux arides et des steppes où n’habite personne et où ne passe aucun humain.

44 J’interviendrai
à Babylone contre Bel, je lui ferai vomir
ce qu’il a englouti et, jamais plus,
les autres peuples n’afflueront vers lui. Les murs de Babylone
sont en train de tomber.

45 Sortez du milieu d’elle,
vous, membres de mon peuple ! Et que chacun sauve sa vie quand la colère ardente
de l’Eternel se manifestera !

46 Mais faites attention :
ne perdez pas courage, ne vous effrayez pas des rumeurs qui circulent
à travers le pays ! Une année, court tel bruit ; l’année suivante, un autre, la violence sévit dans le pays, un despote s’en prend
à un autre despote.

47 C’est pourquoi, le temps vient où moi j’interviendrai
contre les idoles de Babylone. Son pays tout entier
en sera dans la honte, tous ses blessés à mort
tomberont au beau milieu d’elle.

48 Le ciel comme la terre et tout ce qu’ils renferment exulteront de joie
devant le sort de Babylone, car du septentrion
des destructeurs viennent contre elle, l’Eternel le déclare.

49 Car Babylone, elle aussi, doit tomber,
à cause des morts d’Israël, comme elle a fait tomber
dans le monde entier des victimes.

50 Rescapés de l’épée,
partez, ne restez pas sur place ! Au loin, pensez à l’Eternel et sur Jérusalem
dirigez vos pensées !

51 Nous étions dans la honte lorsque nous entendions l’insulte. La confusion couvrait nos fronts puisque des étrangers ont pénétré dans les lieux saints du Temple
de l’Eternel.

52 C’est pourquoi le temps vient, l’Eternel le déclare, où moi j’interviendrai
contre les idoles de Babylone, et, dans le pays tout entier,
les blessés gémiront.

53 Quand Babylone
monterait jusqu’au ciel, et quand bien même
elle fortifierait
sa forteresse
sur les hauteurs, des dévastateurs surgiront
contre elle de ma part, l’Eternel le déclare.

54 Un cri se fait entendre,
venant de Babylone, le bruit d’un immense désastre
retentit en Chaldée.

55 Car l’Eternel
dévaste Babylone et réduit au silence
la grande clameur venant d’elle. Les flots de l’ennemi mugissent
comme de grandes eaux et l’éclat de leur voix s’élève.

56 Car le dévastateur
marche contre elle,
oui, contre Babylone ; ses guerriers sont faits prisonniers et leur arc est brisé. L’Eternel est le Dieu
qui rétribue, il fait payer
ce que chacun mérite.

57 J’enivrerai
ses ministres, ses sages, ses gouverneurs et ses préfets,
ainsi que ses guerriers, et ils s’endormiront
d’un sommeil éternel sans plus se réveiller. C’est là ce que déclare
le roi qui a pour nom
le Seigneur des armées célestes.

58 Voici ce que déclare
le Seigneur des armées célestes : Les larges murs de Babylone seront démantelés ; ses hautes portes
seront la proie des flammes. Les peuples travaillent pour rien, les nations se fatiguent
pour ce qui périt par le feu.

59 Voici les instructions que le prophète Jérémie donna à Seraya, fils de Nériya, petit-fils de Mahséya, et responsable du campement, lorsque celui-ci se rendit à Babylone avec Sédécias, roi de Juda, la quatrième année de son règne.

60 Jérémie avait mis par écrit dans un seul livre tous les malheurs qui devaient s’abattre sur Babylone, c’est-à-dire tout ce qui a été écrit à son sujet.

61 Jérémie dit à Seraya : Quand tu seras arrivé à Babylone, tu auras soin de lire toutes ces paroles.

62 Puis tu diras : « Eternel, c’est toi-même qui as parlé de détruire ce lieu-ci, pour que personne n’y habite plus, ni homme ni bête, mais qu’il soit pour toujours dévasté. »

63 Quand tu auras terminé la lecture de ce livre, tu y attacheras une pierre et tu le jetteras au milieu de l’Euphrate

64 en disant : « Ainsi sombrera Babylone et elle ne se relèvera pas du malheur que je vais lui envoyer. Et ses habitants disparaîtront. » Ici s’achèvent les paroles de Jérémie.

La Bible du Semeur
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