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Job 9

1 Alors Job prit la parole et dit :

2 Oui, certes, je le sais,
il en est bien ainsi : comment un homme
serait-il juste devant Dieu ?

3 Qui donc s’aviserait
de plaider contre lui ? Même une fois sur mille,
il ne pourra répondre.

4 Dieu est riche en sagesse,
et puissante est sa force. Qui pourrait le braver
et s’en sortir indemne ?

5 Lui qui déplace les montagnes
sans qu’elles ne s’en doutent et les renverse en sa colère,

6 il fait trembler la terre
jusqu’en ses fondations : ses colonnes chancellent.

7 Il ordonne au soleil
de ne pas se lever, et met sous scellés les étoiles.

8 Lui seul déploie le ciel et marche sur la mer,
sur ses plus hautes vagues.

9 Il a fait la Grande Ourse,
Orion et les Pléiades, et les constellations australes.

10 Il accomplit des œuvres
grandioses, insondables, et des prodiges innombrables.

11 S’il passait près de moi,
je ne le verrais pas, puis il s’éloignerait,
je ne m’en apercevrais pas.

12 Qui peut lui retirer
la proie qu’il prend de force ? Qui osera lui dire :
« Que fais-tu là ? »

13 Dieu ne retient pas sa colère. Et devant lui s’effondrent
tous les appuis de l’orgueilleux.

14 Combien moins oserais-je
lui donner la réplique, et quels mots choisirais-je
pour plaider avec lui ?

15 Même si je suis juste,
je ne peux rien répondre. Je ne puis qu’implorer
la pitié de mon juge.

16 Si même, à mon appel,
il daignait me répondre, je ne pourrais quand même
pas croire qu’il m’écoute,

17 car il m’a assailli
par un vent de tempête, il a multiplié
mes blessures sans cause.

18 Il ne me permet pas
de reprendre mon souffle, tant il me rassasie de fiel.

19 Recourir à la force ?
Mais il est le plus fort. Ou faire appel au droit ?
Qui donc l’assignera ?

20 Si j’étais juste,
ma bouche même me condamnerait. Si j’étais innocent,
ma bouche me donnerait tort.

21 Suis-je vraiment intègre ?
Je ne sais où j’en suis : je méprise ma vie.

22 Que m’importe, après tout !
C’est pourquoi j’ose dire : « Il détruit aussi bien
l’innocent que l’impie. »

23 Quand survient un fléau
qui tue soudainement, Dieu se rit des épreuves
qui atteignent les justes.

24 Quand il livre un pays
au pouvoir des méchants, il en aveugle tous les juges. Et si ce n’est pas lui,
alors, qui est-ce donc ?

25 Mes jours ont fui plus vite
qu’un agile coureur, ils se sont écoulés,
mais sans voir le bonheur,

26 ils ont glissé, rapides
comme un esquif de jonc, comme le vol d’un aigle
qui fonce sur sa proie.

27 Si même je me dis :
« Laisse donc de côté ta plainte, va, change de visage,
ressaisis-toi ! »,

28 je redoute tous mes tourments car je sais bien
que tu ne me traiteras pas
en innocent.

29 Je serai tenu pour coupable ! Alors, pourquoi devrais-je
me donner tant de peine en vain ?

30 J’aurais beau me laver
avec de l’eau de neige, oui, j’aurais beau me nettoyer
les mains avec de la potasse,

31 toi tu me plongerais
dans un bourbier fangeux pour que mes habits mêmes
me prennent en horreur.

32 Car il n’est pas
un homme comme moi,
pour que je lui réplique ou pour que nous comparaissions
ensemble au tribunal.

33 Il n’y a pas d’arbitre
pouvant s’interposer et trancher entre nous,

34 qui détournerait de moi son bâton pour que les terreurs qu’il me cause
ne m’épouvantent plus !

35 Alors je parlerai
sans avoir peur de lui. Mais ce n’est pas le cas,
je suis tout seul avec moi-même !

La Bible du Semeur
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