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Job 21

1 Job prit la parole et dit :

2 Ecoutez, je vous prie,
écoutez ce que je vous dis, accordez-moi du moins
cette consolation.

3 Supportez que je parle et, quand j’aurai parlé,
tu pourras te moquer.

4 Est-ce contre des hommes
que se porte ma plainte ? Comment ne pas perdre patience !

5 Tournez-vous donc vers moi,
vous serez stupéfaits au point de perdre la parole.

6 Moi-même quand j’y songe,
j’en suis épouvanté, et un frisson d’horreur
s’empare de mon corps.

7 Pourquoi les gens qui font le mal
demeurent-ils en vie ? Pourquoi vieillissent-ils,
en reprenant des forces ?

8 Leur descendance s’affermit
à leurs côtés, et leurs petits-enfants
prospèrent sous leurs yeux.

9 Leurs maisons sont paisibles,
à l’abri de la crainte, et le bâton de Dieu
ne vient pas les frapper.

10 Leurs taureaux sont toujours
vigoureux et féconds, leurs vaches mettent bas
sans jamais avorter.

11 Ils laissent courir leurs enfants
comme un troupeau d’agneaux, leurs petits vont s’ébattre.

12 Accompagnés des tambourins
et de la lyre, ils chantent, et au son de la flûte,
ils se réjouissent.

13 Ainsi leurs jours s’écoulent
dans le bonheur et c’est en un instant
qu’ils rejoignent la tombe.

14 Or, ils disaient à Dieu :
« Retire-toi de nous, nous n’avons nulle envie
de connaître comment tu veux
que nous conduisions notre vie.

15 Qu’est donc le Tout-Puissant
pour que nous le servions ? Qu’y a-t-il à gagner
à lui adresser des prières ? »

16 Le bonheur de ces gens
n’est-il pas dans leurs mains ? Mais loin de moi
l’idée de suivre leurs conseils !

17 Voit-on souvent s’éteindre
la lampe des méchants, ou bien la ruine
fondre sur eux ? Dieu leur assigne-t-il
leur part de sa colère ?

18 Quand sont-ils pourchassés
comme une paille au vent ou comme un brin de chaume
qu’emporte la tempête ?

19 Dieu réserverait-il
aux enfants du méchant
la peine qu’il mérite ? Ne devrait-il pas au contraire
l’infliger au méchant lui-même
pour qu’il en tire la leçon ?

20 Que, de ses propres yeux,
il assiste à sa ruine et qu’il soit abreuvé
de la fureur du Tout-Puissant.

21 Que lui importe donc
le sort de sa maison
quand il ne sera plus, quand le fil de ses mois
aura été tranché ?

22 Pourrait-on enseigner
quelque savoir à Dieu, lui qui gouverne
tous les êtres célestes ?

23 L’un meurt plein de vigueur,
dans la sérénité, et en toute quiétude.

24 Ses flancs sont pleins de graisse et ses os pleins de moelle.

25 Tel autre va s’éteindre
l’amertume dans l’âme, sans avoir goûté au bonheur.

26 Et tous deux, ils se couchent
dans la poussière et ils sont recouverts
par la vermine.

27 Oui, vos pensées, je les connais, les réflexions blessantes
que vous entretenez
à mon encontre.

28 Vous me demanderez :
« Où donc est maintenant
la maison du tyran ? Et la demeure des méchants,
qu’est-elle devenue ? »

29 Mais interrogez donc
les passants du chemin, et ne contestez pas
les preuves qu’ils apportent.

30 Oui, le jour du désastre
épargne le méchant, au jour de la colère,
il est mis à l’abri.

31 Qui osera lui reprocher
en face sa conduite ? Et qui lui paiera de retour
tout le mal qu’il a fait ?

32 Il est porté en pompe
au lieu de sépulture, on veille sur sa tombe.

33 Les mottes du vallon
qui recouvrent son corps
lui sont légères. Tout un cortège
a marché à sa suite, des gens sans nombre
l’ont précédé.

34 Comment donc m’offrez-vous
des consolations aussi vaines ? Car, vraiment ce qui reste
de toutes vos réponses,
ce n’est que fausseté.

La Bible du Semeur
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