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Jérémie 50

1 Voici le message que l’Eternel communiqua par le prophète Jérémie au sujet de Babylone et du pays des Chaldéens :

2 Proclamez la nouvelle
parmi les peuples ! Publiez-la ! Elevez l’étendard ! Oui, faites-la savoir
et ne la cachez pas ! Dites que Babylone est prise, Bel est couvert de honte, Mardouk est tout épouvanté. Ses statues sont honteuses, et ses idoles sont dans l’épouvante.

3 Car un peuple ennemi,
du nord, vient t’attaquer ; il transformera ton pays
en une terre dévastée où nul n’habitera. Des hommes jusqu’aux bêtes,
tous partiront, ils s’en iront.

4 En ce temps-là,
à cette époque, l’Eternel le déclare, les Israélites viendront
avec les Judéens, ils marcheront en larmes et ils se tourneront
vers l’Eternel, leur Dieu.

5 Et ils s’informeront
du chemin qui mène à Sion, ils tourneront
vers elle leurs regards. « Venez, se diront-ils,
attachons-nous à l’Eternel par une alliance éternelle
qu’on n’oubliera jamais. »

6 Mon peuple était semblable
à des moutons perdus. Leurs bergers les ont égarés, ils les ont détournés
sur les montagnes. De montagne en colline, ils allaient en oubliant leur bercail.

7 Ceux qui les rencontraient
en faisaient leur pâture. Leurs ennemis disaient : « Nous ne nous mettrons pas en tort, puisqu’ils ont péché contre l’Eternel, lui qui avait été pour eux
comme un enclos où régnait la justice et en qui leurs ancêtres
avaient placé leur espérance. »

8 Partez de Babylone et du pays des Chaldéens ! Oui, sortez-en comme des boucs
en tête du troupeau !

9 Car je vais susciter une coalition
de grandes nations des pays du nord pour qu’elles viennent
attaquer Babylone. Elles se rangeront
en bataille contre elle et s’en empareront. Leurs flèches sont semblables
à d’habiles guerriers et elles ne reviennent pas à vide.

10 Et la Chaldée sera mise au pillage ; ceux qui la pilleront
se rassasieront bien, l’Eternel le déclare.

11 Ah ! vous pouvez bien vous réjouir,
exulter d’allégresse, vous qui avez pillé
mon patrimoine ! Vous pouvez vous ébattre
comme une génisse foulant le blé et vous pouvez hennir
comme des étalons ;

12 votre mère-patrie
est toute couverte de honte, celle qui vous a enfantés
connaît le déshonneur. La voici mise au dernier rang
de toutes les nations, devenue un désert,
une terre aride, une steppe.

13 L’indignation de l’Eternel en a fait une terre
où tout est dévasté et où personne n’habite. Tous ceux qui passeront
tout près de Babylone en seront effarés
et siffleront d’horreur
à la vue de toutes ses plaies.

14 Oui, vous tous les archers, rangez-vous en bataille
autour de Babylone, tirez contre elle, n’épargnez pas les flèches, car elle a péché contre l’Eternel.

15 Poussez des cris de guerre
de tous côtés contre elle ! Elle se rend, ses remparts sont tombés, ses murailles sont démolies : c’est ici la rétribution
de l’Eternel contre elle. Oui, rétribuez-la, et faites-lui comme elle a fait !

16 Eliminez de Babylone
à la fois le semeur et celui qui tient la faucille
au temps de la moisson ! Et devant l’épée meurtrière, chacun s’en retournera chez les siens, chacun fuira dans son pays !

17 Israël est semblable
à une brebis isolée pourchassée par des lions : le premier l’a mangée,
—c’est le roi d’Assyrie— et le suivant
lui a broyé les os : Nabuchodonosor,
le roi de Babylone.

18 Et c’est pourquoi
voici ce que déclare
le Seigneur des armées célestes,
Dieu d’Israël : Je vais rétribuer
le roi de Babylone
et son pays, tout comme j’ai rétribué
le roi de l’Assyrie.

19 Je ramènerai Israël
dans son enclos ; il paîtra de nouveau
sur le Carmel et au Basan, il se rassasiera sur les monts d’Ephraïm
et ceux de Galaad.

20 En ce temps-là,
à cette époque, l’Eternel le déclare, on aura beau chercher
la faute d’Israël, elle aura disparu, le péché de Juda, on ne le retrouvera plus ; car je pardonnerai au reste
que j’aurai épargné.

21 Lancez-vous à l’attaque
du pays de Merataïm ! Sus aux habitants de Peqod, poursuis-les et massacre-les,
extermine-les tous
pour me les consacrer, déclare l’Eternel, oui, fais tout ce que je t’ai ordonné.

22 On entend le bruit du combat
dans le pays ; immense est le désastre.

23 Comment est-ce possible ?
il est brisé, mis en pièces, le marteau qui frappait toute la terre. Babylone a été réduite
à une terre dévastée
au milieu des nations !

24 Je t’ai tendu un piège, et tu as été prise,
ô Babylone, sans t’en apercevoir. Oui, tu as été découverte
et l’on s’est emparé de toi, car tu t’es attaquée
à l’Eternel lui-même.

25 L’Eternel a ouvert son arsenal et il en a tiré les armes
de sa colère ; car c’est là l’œuvre que l’Eternel,
le Seigneur des armées célestes,
va accomplir dans le pays des Chaldéens.

26 Venez vers elle
du bout du monde, défoncez ses greniers, entassez le butin
comme des tas de gerbes, et exterminez-la totalement : qu’il n’en reste plus rien !

27 Massacrez ses guerriers,
tous ses jeunes taureaux : qu’on les mène au carnage ! Ah ! quel malheur pour eux,
le temps est arrivé, c’est le jour de leur châtiment !

28 Ecoutez ! on entend
la voix de ceux qui fuient
et des rescapés de Babylonie. Ils viennent apprendre à Sion
quelle rétribution
l’Eternel notre Dieu
a exercé sur Babylone et comment il a fait payer
ce qu’elle a fait contre son temple.

29 Appelez les archers contre elle, tous ceux qui bandent l’arc, et dressez tout autour
un camp pour l’attaquer, qu’il n’y ait pas de rescapés, oui, faites-lui payer
selon ce qu’elle a fait : faites-lui tout ce qu’elle a fait ! Car, envers l’Eternel,
elle s’est montrée insolente envers le Dieu saint d’Israël.

30 Aussi ses jeunes gens
tomberont sur ses places et tous ses combattants, ce jour-là, seront réduits au silence, l’Eternel le déclare.

31 Je vais m’en prendre à toi,
toi l’orgueilleuse, déclare l’Eternel,
le Seigneur des armées célestes, car le temps est venu pour toi, c’est le jour de rendre des comptes.

32 La voilà qui chancelle,
l’insolente, et qui tombe, et nul ne la relève. Je vais mettre le feu à ses cités et il consumera
tout ce qui est autour.

33 Voici ce que déclare
le Seigneur des armées célestes : Les gens d’Israël et ceux de Juda
sont opprimés,
les uns comme les autres. Tous ceux qui les ont déportés
les retiennent chez eux et ils refusent
de les laisser aller.

34 Pourtant, leur libérateur est puissant : oui il se nomme
le Seigneur des armées célestes. Il prend en main leur cause
et il la défendra. Il donnera
la tranquillité au pays et il ébranlera
les habitants de Babylone.

35 Epée, fonds sur les Chaldéens, demande l’Eternel, et sur les habitants de Babylone, sur ses ministres et ses sages !

36 Epée, fonds sur ses magiciens et qu’ils perdent le sens ! Epée ! Sus aux guerriers, et qu’ils soient terrifiés !

37 Epée, fonds sur ses chevaux et ses chars et sur tout ce ramassis de gens
qui sont chez elle. Et qu’ils ne soient plus que des femmelettes ! Epée ! Fonds sur tous ses trésors : qu’ils soient pillés !

38 Sécheresse, fonds sur tous ses canaux et qu’ils soient asséchés ! Car ce pays est plein d’idoles, et ces épouvantails
les font déraisonner.

39 C’est pourquoi les chacals
y auront leur demeure
avec les chats sauvages, et les autruches
en feront leur séjour. Personne, plus jamais,
ne s’y établira, elle restera dépeuplée
à perpétuité.

40 Il en sera
comme lors de la catastrophe
de Sodome et Gomorrhe
et des cités voisines,
que Dieu a renversées, l’Eternel le déclare : Personne n’y habitera, non, aucun être humain
n’y séjournera plus.

41 Un peuple va venir du nord, une grande nation ;
des rois nombreux se mettent en campagne
des confins de la terre.

42 Ils empoignent l’arc et la lance, ils sont cruels et sans pitié, et ils mugissent
comme la mer. Ils sont montés sur des chevaux, rangés en ordre de bataille
tout comme des soldats pour te combattre,
communauté de Babylone !

43 Lorsque le roi de Babylone
a appris la nouvelle, ses bras ont défailli, l’angoisse l’a étreint, des douleurs l’ont saisi
comme une femme en couches.

44 Voici, comme un lion
monte des forêts luxuriantes du Jourdain vers des enclos solides, moi je viendrai
les faire déguerpir de là
en un clin d’œil, et je me choisirai
quelqu’un pour dominer sur lui. Car qui est mon égal ? Qui me demandera des comptes ? Et quel est le berger
qui pourrait tenir contre moi ?

45 Ecoutez donc le plan
que l’Eternel
a formé contre Babylone, et les projets qu’il a formés
au sujet du pays des Chaldéens : on les entraînera
comme les plus chétives
des bêtes du troupeau et l’on ravagera
après eux leur enclos.

46 Au bruit de la prise de Babylone, la terre tremblera, et chez les peuples étrangers,
on entendra un cri.

La Bible du Semeur
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