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Ésaïe 44

1 Et maintenant, écoute,
Jacob, mon serviteur, Israël, toi que j’ai choisi,

2 voici ce que déclare l’Eternel,
lui qui t’a fait, qui t’a formé
dès le sein de ta mère et qui est ton soutien : Ne sois pas effrayé, Jacob, mon serviteur, toi, Yeshouroun,
que j’ai choisi.

3 Je répandrai des eaux
sur le sol altéré, j’en ferai ruisseler
sur une terre aride, oui, je répandrai mon Esprit
sur ta postérité et ma bénédiction
sur ta progéniture.

4 Ils germeront
au milieu de l’herbage comme les peupliers
près des cours d’eau.

5 Un tel confessera :
« Je suis à l’Eternel », tel autre se dira
un enfant de Jacob, un autre encore
écrira sur sa main :
« Je suis à l’Eternel » et il se parera
de ce nom d’Israël.

6 Ainsi dit l’Eternel,
lui, le Roi d’Israël, le Seigneur des armées célestes, et qui l’a délivré : Moi, je suis le premier
et je suis le dernier, et en dehors de moi,
il n’y a pas de dieu.

7 Qui est semblable à moi ? Qu’il le déclare donc ! Qu’il fasse donc savoir
et qu’il m’expose les événements du passé
depuis que j’ai fondé
il y a bien longtemps ce peuple. Qu’il annonce d’avance
ce qui doit arriver !

8 Ne vous effrayez pas
et n’ayez pas de crainte ! Depuis longtemps déjà,
je vous ai informés,
je vous l’ai fait savoir. Vous êtes mes témoins. Existe-t-il un autre Dieu que moi ? Il n’y a pas d’autre Rocher ! Je n’en connais aucun !

9 Ceux qui fabriquent des idoles
ne sont tous que néant, et ces œuvres qui leur sont chères
ne sont d’aucun profit. Leurs témoins ne voient rien et ils ne savent rien ; ils connaîtront la honte.

10 A quoi bon faire un dieu, couler une statue, qui ne procure aucun profit ?

11 Voici : tous leurs fidèles
seront couverts de honte, car ceux qui les ont fabriqués
ne sont que des humains ! Qu’ils se rassemblent tous et qu’ils se tiennent là ! Ils seront effrayés
et confus tous ensemble.

12 L’artisan ferronnier
appointe son burin, le passe dans les braises et, à coups de marteau,
façonne son idole, avec la force de son bras. Mais, sitôt qu’il a faim, il n’a plus d’énergie, et s’il ne boit pas d’eau, le voilà qui faiblit !

13 Et voici le sculpteur :
il a tendu sa corde, trace l’œuvre à la craie puis, avec le ciseau,
il l’exécute, et il la dessine au compas. Il la façonne ainsi
d’après la forme humaine, et à la ressemblance
d’un homme magnifique pour qu’elle habite un sanctuaire.

14 Il a coupé des cèdres, ou bien il s’est choisi
du cyprès ou du chêne qu’il a laissé
devenir bien robuste parmi les arbres des forêts, ou bien il prend un pin
qu’il a planté lui-même, que la pluie a fait croître.

15 Or, l’homme se sert de ces bois
pour les brûler, il en prend une part
pour se chauffer, il allume le feu
pour y cuire son pain. Avec le même bois,
il fait un dieu, et il l’adore ; il fabrique une idole et se prosterne devant elle.

16 La moitié de ce bois,
il l’a livrée au feu ; grâce à cette moitié,
il mange de la viande, il fait cuire un rôti,
et il s’en rassasie. De ce bois il se chauffe et dit : « Qu’il fait bon avoir chaud et voir la belle flamme ! »

17 Quant au reste du bois,
il en fait une idole,
il la prend pour son dieu, il se prosterne devant elle
et il l’adore. Il l’invoque et lui dit :
« Délivre-moi car toi, tu es mon dieu ! »

18 Ils sont sans connaissance,
ils ne comprennent rien. On a bouché leurs yeux afin qu’ils ne voient pas, on a fermé leur cœur
afin qu’ils ne saisissent pas.

19 Aucun ne réfléchit, aucun n’a de savoir ni assez de raison
pour se dire en lui-même : « J’ai brûlé la moitié
de mon bois dans le feu, j’ai aussi cuit du pain
sur les braises du bois, j’ai rôti de la viande
dont je me suis nourri, et de ce qui restait,
j’ai fait une abomination, je me suis prosterné
devant un bout de bois ! »

20 Il se repaît de cendres, car son cœur abusé
l’a mené dans l’erreur, il ne sauvera pas sa vie et ne dira jamais : « Ce que je tiens en main,
n’est-ce pas une tromperie ? »

21 Souviens-toi de cela,
ô peuple de Jacob ! Souviens-toi, Israël :
tu es mon serviteur, c’est moi qui t’ai formé,
tu es mon serviteur, ô Israël,
je ne t’oublierai pas.

22 J’ai effacé tes crimes
comme un épais nuage et tes péchés comme un brouillard. Reviens à moi, car je t’ai délivré.

23 Exulte d’allégresse, ô ciel, car l’Eternel
est entré en action. Poussez des cris de joie,
profondeurs de la terre ! Criez de joie, montagnes, et vous aussi, forêts,
ainsi que tous vos arbres, car l’Eternel a délivré Jacob, il a manifesté sa gloire
en Israël.

24 Voici ce que déclare
l’Eternel, ton libérateur, celui qui t’a formé
dès le sein maternel : Oui, c’est moi, l’Eternel,
qui ai fait toutes choses. Moi seul j’ai déployé le ciel, j’ai étendu la terre,
sans aucune aide.

25 Je rends vains les présages
des diseurs de mensonges, j’ôte la raison aux devins, je repousse les sages, je fais tourner leur science
en déraison.

26 J’accomplis la parole
prononcée par mon serviteur et je fais réussir les plans
annoncés par mes messagers. C’est moi, moi qui ai dit
au sujet de Jérusalem : « Qu’elle soit habitée ! » et concernant les villes de Juda : « Qu’elles soient rebâties ! » Oui, j’en relèverai les ruines.

27 J’ordonne aux eaux profondes : « Asséchez-vous, je vais tarir vos fleuves. »

28 Et je dis de Cyrus :
« C’est mon berger, et il accomplira
tout ce que je désire. » Il dira de Jérusalem : « Qu’elle soit rebâtie », et il dira du Temple : « Posez ses fondations ! »

La Bible du Semeur
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