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Jérémie 2

1 L’Eternel m’adressa la parole en ces termes :

2 Va à Jérusalem et crie à ses oreilles : Voici ce que déclare l’Eternel : Je me souviens de ton amour
au temps de ta jeunesse, et comment tu m’aimais
au temps où tu étais
une jeune mariée, lorsque tu me suivais,
à travers le désert, dans une terre inculte.

3 Car Israël,
tu étais alors consacré
à l’Eternel, tout comme les prémices
d’une récolte. Tous ceux qui en mangeaient
étaient châtiés : et le malheur les atteignait, l’Eternel le déclare.

4 Vous, communauté de Jacob, et toutes les familles
du peuple d’Israël, écoutez la parole
que l’Eternel prononce.

5 Voici ce que dit l’Eternel : En quoi donc vos ancêtres
m’ont-ils trouvé en tort pour s’éloigner de moi, pour s’en aller après des dieux
qui ne sont que du vent et n’être plus eux-mêmes que du vent ?

6 Ils n’ont pas demandé :
« Où donc est l’Eternel qui nous a fait sortir d’Egypte et qui nous a conduits
à travers le désert, au pays de la steppe
rempli de fondrières, dans une terre aride
où règnent les ténèbres, et dans une région
où ne passe personne, où n’habite personne ? »

7 Or, je vous ai conduits
vers un pays fertile pour en manger les fruits :
des produits excellents. Mais une fois arrivés là,
vous avez souillé ce pays et fait de mon domaine
un lieu abominable.

8 Les prêtres n’ont pas demandé :
« Où donc est l’Eternel ? » Les spécialistes de la Loi
ne me connaissent pas, les dirigeants du peuple
se sont révoltés contre moi. Et les prophètes même
proclament leurs messages
au nom du dieu Baal. Ils vont après des dieux
qui ne servent à rien.

9 C’est pourquoi je vous intente un procès, à vous et à vos descendants. L’Eternel le déclare.

10 Rendez-vous donc
dans les îles de Chypre,
et regardez ! Ou envoyez
des hommes à Qédar
et qu’ils observent bien ! Voyez si jamais il arrive
une chose pareille :

11 existe-t-il un peuple
qui ait changé de dieux ? Et pourtant ces dieux-là
ne sont pas de vrais dieux ! Mon peuple, quant à lui,
a échangé celui qui fait sa gloire contre ce qui ne sert à rien !

12 Cieux, étonnez-vous-en, soyez-en horrifiés
et consternés, l’Eternel le déclare.

13 Car mon peuple a commis un double mal : il m’a abandonné,
moi, la source d’eaux vives, et il s’est creusé des citernes,
des citernes fendues et qui ne retiennent pas l’eau.

14 Israël est-il donc
un esclave acheté ou né dans la maison ? Pourquoi est-il mis au pillage ?

15 De jeunes lions
rugissent contre lui, et leur voix retentit, ils ont dévasté son pays, ses villes sont brûlées,
et n’ont plus d’habitants.

16 Et même les habitants de Memphis
avec ceux de Daphné vous ont brisé le crâne.

17 Pourquoi donc tout cela
t’arrive-t-il ? N’est-ce pas pour avoir
délaissé l’Eternel ton Dieu, alors même qu’il te guidait
sur le chemin ?

18 Maintenant, que te sert
de partir en Egypte, pour aller boire
les eaux du Nil ? Et que te sert de prendre
la route pour te rendre
en Assyrie, pour aller boire
les eaux du Fleuve ?

19 Car ta méchanceté
entraînera ton châtiment, ton infidélité
fera venir ta punition. Sache et vois bien
combien il est mauvais,
combien il est amer de t’être détourné
de l’Eternel, ton Dieu, de ne plus avoir peur de moi. L’Eternel le déclare,
le Seigneur des armées célestes.

20 Voici : depuis toujours,
tu as brisé ton joug, tu as rompu tes liens en disant : « Je ne veux plus être esclave ! » Mais, sur toute haute colline et sous tout arbre vert, toi, tu t’es allongée tout comme une prostituée !

21 Moi, je t’avais plantée
comme un cep excellent d’une variété sûre. Comment se fait-il donc
que tu te sois changée
à mon égard en plant dégénéré
d’une vigne sauvage ?

22 Quand tu te laverais
avec de la potasse et que tu emploierais
des quantités de soude, la tache de ta faute
resterait devant moi. C’est là ce que déclare
le Seigneur, l’Eternel.

23 Comment oses-tu dire :
« Je ne me suis jamais souillée, je ne suis pas allée
après les Baals » ? Va observer dans la vallée
les traces de tes pas ! Reconnais ce que tu as fait, chamelle écervelée,
qui vagabonde
dans tous les sens,

24 oui, ânesse sauvage
qui a l’habitude de vivre
dans les steppes désertes ! Le feu de sa passion
lui fait renifler l’air. Qui pourrait réfréner
l’ardeur de ses désirs ? Tous ceux qui la recherchent
n’auront pas à se fatiguer, car ils la trouveront
quand elle est en chaleur.

25 Prends garde que ton pied
ne se déchausse pas ! Prends garde à ton gosier
qui va se dessécher ! Mais toi, tu réponds : « C’est peine perdue ! J’aime les étrangers, c’est eux que je veux suivre. »

26 Comme un voleur a honte
lorsqu’il est découvert, ainsi seront couverts de honte
la communauté d’Israël, ses rois et ses ministres, ses prêtres, ses prophètes.

27 Ils disent à du bois :
« Tu es mon père ! » et à la pierre :
« Toi, tu m’as mis au monde ! » Ils m’ont tourné le dos,
ne m’ont pas regardé en face, mais au jour du malheur, ils disent : « Lève-toi, sauve-nous ! »

28 Mais où donc sont les dieux
que tu t’es fabriqués ? Qu’ils se lèvent, donc, eux,
s’ils peuvent te sauver
quand le malheur t’atteint ! Car, ô Juda :
autant tu as de villes,
autant tu as de dieux !

29 Pourquoi m’intenter un procès ? Vous vous êtes tous
révoltés contre moi, l’Eternel le déclare.

30 J’ai frappé vos enfants,
mais c’est peine perdue ! Car ils n’ont pas voulu
accepter la leçon. Vous avez mis à mort
par l’épée vos prophètes comme un lion destructeur.

31 Gens d’aujourd’hui, voyez ce que dit l’Eternel : Suis-je pour Israël
une terre déserte, un pays de ténèbres ? Pourquoi mon peuple dit-il donc : « Nous errerons où nous voulons, et nous ne voulons plus
avoir affaire à toi » ?

32 Quoi donc, la jeune fille
oublierait-elle ses bijoux, ou la jeune mariée
sa ceinture tressée ? Or, mon peuple m’oublie depuis des jours sans nombre.

33 Oh ! comme tu sais bien rechercher tes amants ! Par ta conduite,
tu en remontrerais
à la pire des femmes !

34 Et jusque sur les pans
de tes habits, on voit le sang de pauvres
qui étaient innocents : tu ne les avais pas surpris
en flagrant délit d’effraction !

35 Et malgré tout cela, tu dis : « Moi, je suis innocente. La colère divine
va très certainement
se détourner de moi ! » Eh bien, moi, je vais te juger parce que tu prétends
que tu n’as pas péché.

36 Comme tu t’avilis à changer de conduite ! Te tourner vers l’Egypte, comme vers l’Assyrie,
cela t’attirera la honte,

37 et tu en reviendras en te cachant la face
avec les mains. Car l’Eternel rejette
ceux sur lesquels tu comptes ; ce n’est pas avec eux
que tu aboutiras à quelque chose.

La Bible du Semeur
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